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Cinco Prioridades Clave para las ONGs Climáticas de Latinoamérica

Foto: NiklasPntk

La victoria del presidente electo Joe Biden sobre Donald Trump en las elecciones estadounidenses marcará el comienzo de una nueva era de diplomacia climática.  Biden prometió que al asumir su cargo,  Estados Unidos volverá a entrar en el Acuerdo de París, emitirá una serie de decretos ejecutivos audaces sobre el clima y organizará una cumbre con los principales emisores de gases de efecto invernadero con la esperanza de aumentar la ambición colectiva.

Cuando Estados Unidos sume esfuerzos con la comunidad internacional, el panorama de la gobernanza climática  comenzará a cambiar. Y también lo serán las prioridades de los grupos de la sociedad civil en América Latina. A continuación se presentan cinco prioridades clave para las ONG latinoamericanas que trabajan sobre el cambio climático.

Elevar la ambición colectiva

Se suponía que 2020 sería un año histórico para la ambición climática, ya que las naciones presentarán sus Contribuciones Determinadas a Nivel Nacional (NDC) revisadas antes de la próxima conferencia climática (COP26) en Glasgow, Escocia. Con la pandemia retrasando la próxima conferencia hasta noviembre de 2021, pocos países han presentado sus nuevos compromisos. A la fecha, 14 países han actualizado sus compromisos climáticos, pero los únicos de América Latina que lo han hecho son Chile y Cuba.

Si bien esta falta de progreso es frustrante, han habido señales de esperanza. China trazó recientemente un camino hacia la neutralidad de carbono para 2060. Corea del Sur y Japón también se están comprometiendo con emisiones netas cero para mediados de siglo. Ademas, la administración entrante de Biden planea poner a Estados Unidos en un “camino irreversible” hacia emisiones netas cero para 2050 a más tardar.

Aquí en América Latina, debemos trabajar para aumentar la ambición colectiva a medida que más países actualizan sus compromisos climáticos. Muchos de los principales emisores de gases de efecto invernadero de la región no cumplieron compromisos suficientes en sus primeras NDC. Climate Action Tracker ha calificado los objetivos climáticos iniciales de Argentina, Brasil y México, los tres países más grandes de la región, como insuficientes hasta críticamente insuficientes para cumplir los objetivos del Acuerdo de París. Costa Rica fue el único país de la región cuyos objetivos se clasificaron como compatibles con un mundo con un calentamiento de 2 ° C.

Las ONGs deben trabajar para presionar a nuestros gobiernos a que asuman compromisos ambiciosos y sólidos que sean compatibles con un mundo que se calienta 1,5 ° C. Debemos responsabilizar a nuestros gobiernos y hacer que cumplan con los objetivos a corto plazo que reducirán las emisiones a la mitad para el año 2030 y que sean consistentes con el asesoramiento científico del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático. Los gobiernos deben apuntar a un pico de emisiones a principios de la década.

Ampliar el financiamiento climático

En su último informe sobre el estado de las finanzas climáticas globales, la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) informó que la movilización de los gobiernos ricos para obtener financiamiento va en aumento. El financiamiento climático de las naciones ricas aumentó de $ 54.5 mil millones en 2017 a $ 62.2 mil millones en 2018. Esta alentadora noticia llega a pesar de que Trump incumplió $ 2 mil millones del compromiso de Estados Unidos con el Fondo Verde para el Clima.

El financiamiento climático es fundamental para que las naciones en desarrollo realicen inversiones a gran escala en medidas de mitigación y adaptación. Como ONG del Sur Global, entendemos que estas inversiones no serían posibles sin la ayuda de las naciones ricas. Debemos presionar a Estados Unidos y otros países desarrollados para que sigan ampliando sus contribuciones.

Con los Estados Unidos presumiblemente nuevamente en el redil como un importante donante en financiamiento climático, la cantidad total prometida por las naciones ricas aumentará en los próximos años.

“También existe una fuerte expectativa tanto de los países en desarrollo como de los socios en Europa de que Estados Unidos iría más lejos para recuperar el tiempo perdido”, dijo Joe Thwaites, asociado del Centro de Finanzas Sostenibles del World Resource Institute. “El año pasado, los países desarrollados hicieron una nueva ronda de promesas al Fondo Verde para el Clima. Muchos de ellos duplicaron sus contribuciones. Habrá cierta presión sobre la Administración Biden para igualar este nivel de gasto”.

Como señaló Thwaites, es fundamental que Estados Unidos no solo aumente sus promesas al Fondo Verde para el Clima, sino que también comience a contribuir al Fondo de Adaptación, aumente el financiamiento al Fondo para el Medio Ambiente Mundial e invierta en compromisos bilaterales.

Es importante que presionemos por fondos no reembolsables en lugar de préstamos que agraven las deudas externas de los países latinoamericanos. De lo contrario, será el Sur Global el que acabe pagando la factura mientras que los países desarrollados se benefician de los préstamos climáticos.

Estados Unidos también podría ayudar a motivar a otras naciones ricas a incrementar aún más sus compromisos.

“Biden tiene el impulso y la oportunidad de involucrar a otras autoridades de alto nivel y partes interesadas para movilizar más fondos, no solo del sector público, sino también del sector privado”, dijo el Dr. Eduardo Noboa, Gerente Senior de Programas de Clima y Energía en el World Future Council. Noboa se desempeñó anteriormente como Subsecretario de Estado de Cambio Climático de Ecuador y encabezó su delegación en las negociaciones.

Responsabilidad por el cambio climático

Estados Unidos y otras naciones desarrolladas han sido relativamente hostiles a la idea de asumir la responsabilidad por las emisiones históricas y proporcionar una compensación financiera por los daños y pérdidas. Tanto bajo Trump como bajo Obama, Estados Unidos ha mantenido una posición de negociación contradictoria sobre este tema.

Proporcionar una compensación  se complica aún más por el párrafo 51 del Acuerdo de París, que establece que “el artículo 8 del Acuerdo (relativo a daños y pérdidas) no implica ni proporciona una base para ninguna responsabilidad o compensación”. Esto impide que se pueda discutir formas para compensar a las víctimas de los impactos adversos del cambio climático. 

Este tema fue uno de los principales en la COP25, donde los negociadores tuvieron la tarea de revisar el Mecanismo Internacional de Varsovia (WIM) para daños y pérdidas asociados con los impactos del cambio climático. El WIM, que se estableció en la COP19 en Varsovia, Polonia, es el vehículo principal para abordar las daños y pérdidas en las negociaciones. A pesar de algunos avances en las conversaciones, no hubo consenso sobre la provisión de financiación nueva y adicional. Las naciones desarrolladas como Estados Unidos y Australia ayudaron a descarrilar las conversaciones.

Con la posibilidad de un Senado controlado por los republicanos, no está claro si Biden tendrá el capital político, o incluso la voluntad política, para cambiar el tono de Estados Unidos.

“No creo que la posición de Estados Unidos cambie drásticamente”, dijo Noboa. “Las cosas cambiarán a escala global, pero algunos temas seguirán bloqueados porque se trata de recursos financieros y dinero”.

Independientemente, esto debería seguir siendo un tema clave para las naciones en desarrollo antes de la COP26, ya que los efectos del cambio climático se sienten de manera desproporcionada en las comunidades más vulnerables del Sur Global. Las ONG latinoamericanas deben impulsar la rendición de cuentas de los países desarrollados responsables de la mayoría de las emisiones históricas. La responsabilidad y la justicia climática son elementos clave del Acuerdo de París y deben abordarse.

“Las pérdidas y los daños son un problema existencial para nosotros”, dijo el ministro de Medio Ambiente de Belice, Omar Figueroa, en una conferencia de prensa de la COP25. “Necesitamos una financiación clara y predecible a la que podamos acceder para compensar realmente las pérdidas y los daños que sufren muchas de nuestras naciones hermanas. Estan sintiendo.”

Integrar Escazú con la CMNUCC

El 5 de noviembre, el Senado de México votó para ratificar el Acuerdo de Escazú, convirtiéndose en la undécima nación en hacerlo. Con la ratificación de México, el Acuerdo entrará en vigor a principios de 2021. México se une a Antigua y Barbuda, Argentina, Bolivia, Ecuador, Guyana, Nicaragua, Panamá, San Vicente y las Granadinas, San Cristóbal y Nieves y Uruguay como las naciones que han ratificado el tratado.

El Acuerdo de Escazú es un tratado ambiental regional de las naciones de América Latina y el Caribe que surge de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo Sostenible (Río + 20). El tratado busca permitir el acceso público a la información, promover la participación ciudadana en la gobernanza ambiental y asegurar el acceso a la justicia ambiental. Incluye la primera disposición vinculante del mundo para proteger los derechos humanos de los defensores del medio ambiente.

El tratado es una herramienta útil para promover la acción climática en la región y  es un pilar útil para impulsar los derechos humanos en el marco de la CMNUCC.

Las ONG latinoamericanas deben continuar promoviendo los principios y disposiciones del Acuerdo de Escazú. Al hacerlo, podemos cambiar la forma en que se aborda la participación pública en el proceso de gobernanza climática y permitir que los países reconceptualicen la gobernanza climática. Están entrando en vigor nuevos estándares de participación pública y acceso a la información.

El proceso de toma de decisiones no puede avanzar adecuadamente sin la participación de las personas. Esto implica reconocer activamente la participación pública como un derecho humano en el diseño e implementación de la acción climática.

Solidaridad latinoamericana

Con la Unión Europea, Reino Unido, China, Corea del Sur, Japón, Nueva Zelanda y ahora Estados Unidos, todos indicando que se encaminan hacia una senda hacia emisiones netas cero para mediados de siglo, ha llegado el momento de América Latina y el Caribe naciones a unirse en solidaridad y trabajar colectivamente para aumentar la ambición climática.

Los bloques de negociación más destacados de la región son la Alianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América (ALBA) y la Alianza Independiente de América Latina y el Caribe (AILAC). Los estados miembros del ALBA de Antigua y Barbuda, Cuba, Dominica, Granada, Nicaragua, Saint Kitts y Nevis, Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas y Venezuela. Bolivia también era un miembro destacado del grupo antes de la crisis política de 2019. Los estados miembros de AILAC son Chile, Colombia, Costa Rica, Guatemala, Honduras, Panamá, Paraguay y Perú.

“El impacto positivo de la presencia de Biden es que Estados Unidos influirá en los países que están más alineados con Estados Unidos”, dijo Noboa. “En las COP pasadas, hubo una división. Había países más alineados con China y un grupo de países alineados con Estados Unidos, principalmente AILAC ”.

Debemos emular el éxito de otros bloques de negociación regionales, como el Grupo Africano de Negociadores (AGN). Es de nuestro interés colectivo trabajar juntos por un propósito común, especialmente en las áreas de lucha por la financiación climática y la justicia climática. Las ONGs latinoamericanas deben impulsar la unidad entre los países  de la región.

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