Adaptación al Cambio Climático

Incendios forestales devastan Australia: una “llamada de atención” para la acción climática

Foto: Rob Russell

Australia ha sido devastada en las últimas semanas por incendios forestales sin precedentes que han quemado más de 4,9 millones de hectáreas de tierra, un área que supera las dimensiones de Dinamarca. Los incendios han provocado la muerte de al menos 25 personas y probablemente más de mil millones de animales, con el temor de que especies enteras hayan sido borradas de la tierra. El daño no ha terminado. El primer ministro australiano, Scott Morrison, advirtió que los incendios pueden continuar ardiendo durante meses.

“Lo que estamos viendo es cómo se verá el mundo bajo un cambio climático desbocado”, dijo Oliver Toohey, analista de la campaña climática en Climate Action Network Australia. “Espero que este sea un llamado de atención para que la comunidad global, principalmente la comunidad desarrollada, aumente la ambición y aumente en el futuro la financiación climática para que los países puedan adaptarse y mitigar”.

Virginia Young, Directora de Clima y Bosques de la Sociedad Australiana de Conservación de la Selva Tropical, cuyo hogar en la pequeña aldea costera de South Durras que está siendo amenazado por los incendios, comentó sobre la devastación:

“Sospecho que por primera vez muchas personas entienden lo que realmente significa el cambio climático”, dijo Young, hablando en La Ruta del Clima. “Si hay una demostración clara de Australia, es que 1.1 ° C es demasiado. 1.5 ° C sería realmente difícil de corregir y 2 ° C sería una catástrofe absoluta “.

Los incendios forestales son un signo ominoso del dolor y del sufrimiento que traerá la crisis climática en los próximos años. La desastrosa situación que se desarrolla en Australia también es una acusación a la agenda pro-carbón del gobierno de Morrison y al fracaso de la comunidad internacional en reducir las emisiones de gases de efecto invernadero para evitar esta catástrofe.

 La crisis climática está aquí

Los incendios forestales están vinculados a un evento dipolar del Océano Índico (IOD) positivo que ha sido inusualmente fuerte, con aguas más cálidas que el promedio en el Océano Índico occidental y aguas más frías en la región del Océano Índico oriental. Esto ha provocado un aumento de las lluvias e inundaciones en partes de África oriental y sequías en Australia y el sudeste asiático.

Australia es muy vulnerable a la amenaza del cambio climático, y se espera que su clima sea aún más cálido y seco en los próximos años. Ha sufrido tres años de sequía y una temperatura promedio récord de 41.6 celsius. Las condiciones climáticas extremas han ayudado a intensificar los incendios, “sobrecargando” el Dipolo del Océano Índico.

El pueblo costero de South Durras, donde reside Virginia Young, está actualmente amenazado por los incendios forestales. Foto:Jo Elphick

La conexión entre el cambio climático y los incendios forestales muestra el efecto catastrófico que ya está teniendo el calentamiento global, siendo que las temperaturas globales promedio han aumentado hasta ahora 1.1 ° C desde los tiempos preindustriales.

Una administración sorda

El gobierno de Australia ha sido atacado a nivel nacional e internacional por su agenda contra el clima, así como por el mal manejo de los incendios. Morrison ha demostrado ser un líder incompetente, mientras su gobierno está sumido en la mayor crisis hasta el momento.

Si bien Morrison se ha mostrado optimista para cumplir con los compromisos climáticos de Australia en virtud del Acuerdo de París, ha impulsado una agenda de combustibles fósiles como primer ministro. Australia jugó un papel importante en descarrilar las conversaciones climáticas de la ONU en diciembre en Madrid, ayudando a bloquear el progreso en temas clave, como los mercados internacionales de carbono y daños y pérdidas. Morrison ha enfurecido aún más al público al minimizar el papel del cambio climático en los incendios forestales.

“Hay una creciente ira en la comunidad australiana sobre la ineptitud de nuestro gobierno en el cambio climático y una falta más amplia de entender exactamente lo que esto significará para la economía australiana”, dijo Young, ya que el costo de estos incendios será bajo billones de dolares.

La administración actual también ha demostrado estar mal equipada para manejar los incendios forestales. En abril de 2019, Morrison se negó a reunirse con casi dos docenas de ex líderes de bomberos y emergencias, quienes trataron de advertirle sobre los peligros de la próxima temporada de incendios y la necesidad de más bombarderos de agua para abordar adecuadamente los riesgos.

El gobierno tardó en compensar adecuadamente a los bomberos voluntarios, que arriesgan sus vidas y les quitan tiempo a su trabajo y a sus familias para proteger a sus comunidades. Mientras Morrison fue criticado por tomar unas vacaciones familiares en Hawái en medio de la crisis.

“En particular, las personas que han sido afectadas por los incendios están muy enojadas porque, en primer lugar, el gobierno lo ha estado minimizando. En segundo lugar, tardaron en responder y, en tercer lugar, han estado fingiendo que estaban en ello todo el tiempo “, dijo Rod Mitchell, Presidente Nacional para el Lobby Climático de Ciudadanos de Australia.

Un llamado a la acción climática

Más del 60 por ciento de los australianos cree que el calentamiento global es un “problema grave y apremiante” y que deberíamos comenzar a tomar medidas ahora para abordar el problema. Pero la reelección de la coalición de Morrison el año pasado, en lo que se suponía que era la elección del cambio climático, muestra que muchos australianos siguen haciendo la vista gorda ante el problema. Sin embargo, la creciente frustración por el manejo de Morrison de la crisis actual y la inacción ante el cambio climático podrían movilizar a un electorado desilusionado.

“Creo que estos incendios van a motivar a un público preocupado por el cambio climático”, dijo Toohey. “Esperemos que ese sea el lado positivo que saldrá de este desastre”

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