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La Coalición Pro-Carbón logra ganar en Australia

Foto: G20 Argentina

En una impresionante victoria que desafió las expectativas, la coalición de centro derecha del Primer Ministro de Australia, Scott Morrison, derrotó al líder del Partido Laborista, Bill Shorten, para mantener un tercer mandato en el cargo.

La victoria de Morrison, el 18 de mayo, fue un golpe devastador para los activistas del climáticos en Australia y en el extranjero que esperaban ver a Australia separarse del carbón y hacer la transición a una economía baja en carbono.

La elección del cambio climático

El cambio climático ocupó un lugar central en las elecciones de este año, ya que casi dos tercios de los votantes creen que este problema representa una “amenaza crítica” para los intereses de Australia, un aumento del 25 por ciento con respecto a 2012.

Australia es uno de los países desarrollados más vulnerables al cambio climático. Las olas de calor, la sequía y los incendios forestales se han vuelto más extremos en los últimos años, y se espera que las temperaturas aumenten hasta 5 grados centígrados para 2090. El estrés por calor ha causado una disminución del 89 por ciento en los corales bebés en la Gran Barrera de Coral del país, y un grupo de conservación ha dicho que los osos koala pueden estar extintos funcionalmente, por los extremos climáticos que exacerban su declive.

Shorten ofreció un plan ambicioso para enfrentar el cambio climático, enfocándose en invertir en energía renovable, impulsando el transporte e infraestructura limpia, y trabajando con empresas para ayudar a reducir la contaminación. Se comprometió a reducir las emisiones en un 45 por ciento para 2030 y se comprometió a lograr que la contaminación neta llegara a cero en 2050. El Partido Laborista buscó cambios importantes para descarbonizar el sector de transporte de la nación, y pidió que el 50 por ciento de los autos nuevos vendidos sean eléctricos para 2030.

Morrison, quien confió en el estado productor de carbón, Queensland, para lograr una victoria, intentó marcarse como un moderado en el cambio climático. Él promocionó su plan para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero entre un 26 y un 28 por ciento para 2030, como se describe en la contribución nacional determinada del país. Sin embargo, Morrison se apresuró a ridiculizar las políticas más ambiciosas propuestas por el Partido Laborista.

“Bill Shorten quiere terminar el fin de semana en lo que respecta a su política sobre vehículos eléctricos, en la que tiene australianos que aman estar en sus cuatro ruedas,” dijo Morrison. “Quiere decir que nos vemos luego en el SUV cuando se trata de las opciones de los australianos”. Y esta es fundamentalmente la diferencia entre nosotros y el Partido Laborista cuando se trata de estos temas.”

Al final, el mensaje de Morrison prevaleció.

 “La elección obligó a los votantes a elegir entre la prosperidad a corto plazo y el desastre a más largo plazo y ellos eligieron la prosperidad a corto plazo”, dijo Rod Mitchell, Presidente Nacional de Climate Citizens ‘Climate Lobby Australia.

Abbott pierde

Si bien el resultado general de la elección fue decepcionante, hubo señales de que los votantes están preocupados por la amenaza del cambio climático, con los candidatos ganando en mensajes ambientales progresivos.

Quizás el resultado más alentador fue la derrota del ex primer ministro y conservador líder Tony Abbott. Perdió su escaño en el Parlamento ante Zali Steggall, quien prometió un verdadero liderazgo climático en marcado contraste con el récord de Abbott.

“Voy a presionar para lograr una acción real, para que nuestros niños y las generaciones venideras puedan disfrutar del medio ambiente y de nuestras hermosas playas, y de nuestro hermoso país, de la forma en que lo disfrutamos,” dijo Steggall en su discurso de victoria.

El énfasis de Steggall en la acción climática ayudó a que las elecciones fueran favorables a su favor.

“Estaba muy claro que muchas personas en su electorado están realmente preocupadas por el cambio climático,” dijo Mitchell. “Él dejó de escuchar a su electorado y muchos simplemente estaban hartos de él.”

¿Continuará la acción climática?

Mientras Morrison insiste en que Australia cumplirá con sus objetivos de París “a galope,” su coalición ha continuado abrazando el carbón y los combustibles fósiles. Los recortes de emisiones propuestos no llegan a lo que se necesita, y Australia ni siquiera está en camino de alcanzar este objetivo modesto.

“La indicación clara para mí es que el gobierno está arrastrando sus pies deliberadamente debido a la influencia de la industria de los combustibles fósiles y está haciendo lo menos posible. Pero está usando una buena cantidad de giros para que parezca que están logrando cosas “, dijo Mitchell. “No hay manera de que con las políticas actuales, el gobierno pueda cumplir con nuestro compromiso de París”.

Pero Mitchell cree que el gobierno “va a estar bajo mucha presión, no solo internamente en Australia, sino también en el extranjero. “Fueron convocados en París y en todas las demás CdP por ser rezagados y eso continuará a nivel internacional”.

Mitchell continuó diciendo:

“Las grandes empresas en Australia están diciendo que necesitamos un precio del carbono y el gobierno está arrastrando los pies. Gran parte de Australia corporativa está demandando acción, excepto la industria del carbón. Incluso la industria del gas está pidiendo algún tipo de precio del carbono y alguna acción climática “.

Si bien las tácticas de alarmismo de Morrison ayudaron a lograr una victoria para su coalición, su estrategia es, en última instancia, con poca visión. Los votantes en Australia y en otros lugares están cada vez más preocupados por la emergencia provocada por el cambio climático. La coalición de Morrison tendrá que decidir si se mantendrá sola con la industria del carbón o realizará una acción climática significativa.

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