Elecciones

Precio del Carbono y los Oleductors dan forma a las Elecciones de Canadá

Justin Trudeau y Catherine McKenna en la COP21 en París, Francia
Photo : Environment and Climate Change Canada

Octubre será una fecha crítica para la política climática en Canadá, con el líder del Partido Conservador, Andrew Scheer, liderando las encuestas mientras el primer ministro Justin Trudeau ocupa un segundo lugar.

La elección se llevará a cabo en un momento en que un informe publicado por Climate Change Canada determinó que Canadá se está calentando al doble de la tasa global. Lo que es más, el 83 por ciento de los canadienses están preocupados por el cambio climático, y el 69 por ciento dice que será una de las cinco principales puntos de atención para ellos en la urna.

El cambio climático se perfila para tener un papel importante en las elecciones de Canadá, donde los oleoductos y los precios del carbono dominan el discurso.

Un electorado dividido

Los oleductos son un tema de división para el electorado canadiense, considerando que el 58 por ciento de los canadienses creen que la falta de capacidad de la tubería constituye una “crisis,” según una encuesta de Angus Reid.

Las tensiones se han incrementado con la expansión propuesta del Trans Mountain Pipeline, que enviará petróleo crudo desde las arenas bituminosas de Alberta a Vancouver, Columbia Británica. TEl oleoducto ha estado plagado de daños ambientales cuantificando unos 84 derrames de petróleo desde 1961.


“Una campaña contra los oleoductos ha sido uno de los impulsores clave del movimiento climático canadiense por mucho tiempo,” dijo Catherine Abreu, Directora Ejecutiva de Climate Action Network-Canadá. “Los oleoductos también han llegado a representar la prosperidad en la economía canadiense para una gran parte del público. Las conversaciones sobre oleoductos realmente se reducen al clima frente a la economía.”

Mientras defiende el Trans Mountain Pipeline, Trudeau ha intentado recorrer una línea fina entre los defensores de los combustibles fósiles y los activistas ambientales, prometiendo “proteger el medio ambiente al mismo tiempo que la economía crece.” Scheer, por otro lado, ha sido un principal partidario de la industria de los combustibles fósiles, que demanda un corredor de energía de costa a costa.

“No me disculparé por defender a los trabajadores de petróleo y gas de Canadá y por derrotar a un gobierno que tiene la intención de eliminarlos”. El petróleo y el gas ponen comida en la mesa para cientos de miles de familias canadienses y no voy a dejar que Justin Trudeau lo cierre “, escribió Scheer en Facebook.

La política de precios de carbono de Trudeau también ha sido un pararrayo en las elecciones de este año. La Ley de Precios de la Contaminación de Gases de Efecto Invernadero (GGPPA, por sus siglas en inglés) de 2018 impone un impuesto al carbono en las provincias y territorios que no han adoptado un sistema de precios del carbono que cumpla con los estándares federales. Las provincias de Ontario, Saskatchewan, Manitoba y New Brunswick ya han presentado desafíos legales a este acto. Si es elegido, Scheer se ha comprometido a derogar el GGPPA.

El Nuevo Partido Demócrata (NDP) y el Partido Verde, votando con 18% y 11% respectivamente, ofrecen una visión audaz para la política climática. Los líderes de ambos partidos han sido muy críticos contra las políticas de Trudeau y Scheer.

El líder del NDP, Jagmeet Singh, busca reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de Canadá a casi la mitad durante la próxima década, mientras defiende una declaración de derechos ambientales. Singh incluso ha pedido que se termine el uso de combustibles fósiles en Canadá.

Elizabeth May, quien ha liderado el Partido Verde durante 13 años, presentó un Plan de Acción para el Clima Verde de 20 puntos que apunta a reducir las emisiones de Canadá en un 60 por ciento por debajo de sus niveles de 2005 para 2030.

Abreu dijo: “Creo que será útil tener más puntos en el espectro y una mayor diversidad de opciones sobre lo que se está considerando y sobre lo que se está dialogando.”

Elecciones provinciales

Las recientes elecciones en Ontario y Alberta obtuvieron importantes victorias para la industria de los combustibles fósiles, pero el nuevo estreno en Quebec va en una dirección diferente.

En junio de 2018, Doug Ford llevó al Partido Conservador Progresista a la victoria en las elecciones generales de Ontario para convertirse en el primer ministro de la provincia. Durante su campaña, criticó el “impuesto al carbono que destruye empleos” de Trudeau. Desde que asumió el cargo, el gobierno de Ford canceló el sistema de límites máximos y comercio de Ontario, eliminó la oficina del comisionado ambiental y propuso recortes de $350 millones para el medio ambiente y los gastos de conservación.

“Han sido uno de los gobiernos provinciales más anti-ambientales que hemos tenido en generaciones,” dijo el líder del Partido Verde de Ontario, Mike Schreiner.

Las elecciones generales de Alberta ofrecieron un reproche aún más fuerte al movimiento climático. Bajo el liderazgo del Primer Ministro Jason Kenney, el Partido Conservador obtuvo 63 de los 87 escaños en la Asamblea Legislativa del partido, una ganancia de 38, mientras que el NDP mantuvo los 24 escaños restantes. En mayo, el gobierno de Kenney presentó su primer proyecto de ley para eliminar el impuesto al carbono de Alberta.

“Es mucho un electorado que se está movilizando en torno a una agenda contra el clima,” dijo Abreu sobre las elecciones de Alberta. “Esto se debe en gran parte al hecho de que Alberta es el hogar de las arenas petrolíferas de Canadá y eso es una gran parte de la economía de esa provincia. “El debate sobre el gasoducto arde a sus temperaturas más altas en Alberta, donde la mayoría de la gente siente que su futuro y su bienestar económico descansa en la construcción de tuberías.”

Quebec también eligió a un conservador, el primer ministro François Legault, pero ha respondido a las preocupaciones climáticas prometiendo reducir el consumo de petróleo de la provincia en un 40 por ciento para 2030.

Un historial mixto de Trudeau

Al asumir el cargo en 2015, Trudeau prometió revertir las políticas desastrosas de su predecesor, Stephen Harper, y ayudar a Alberta a encontrar nuevos mercados para su petróleo. Su agenda contradictoria rápidamente lo convirtió en un enemigo de los ambientalistas.

“En caso de que alguien se pregunte, así es como termina el mundo: con el líder más joven, progresista y juvenil del mundo en el tanque para la industria petrolera,” escribió el activista climático y fundador de 350.org Bill McKibben en The Guardian.

Sin embargo, Trudeau y la ministra de Medio Ambiente, Catherine McKenna, representan una importante desviación de Harper. El plan integral de Trudeau, el Marco Pan-Canadiense sobre Crecimiento Limpio y Cambio Climático, busca ponerle precio al carbono, reducir las emisiones, hacer crecer la economía y crear resistencia al cambio climático.

“Este es probablemente el gobierno más fuerte que Canadá ha visto en términos de acción climática integral,” dijo Abreu. “Vinieron después de un gobierno de Stephen Harper que no se preocupó por el cambio climático y han estado trabajando muy duro para recuperar el tiempo perdido. … Hemos generado mucho impulso para la acción climática y sería una pena ver que ese impulso se estancó.”

Scheer, quien ha prometido lanzar su plan climático para junio, probablemente presentará una alternativa diluida al plan de Trudeau. Scheer dice que su plan estará “basado” en los objetivos de Canadá bajo el Acuerdo de París, pero se ha mostrado reacio a dar muchos más detalles, al tiempo que afirma que los liberales carecen de un plan climático “real.”

“Hace dos años, hoy, Andrew Scheer se convirtió en el líder del Partido Conservador. Desafortunadamente, no hay mucho que celebrar, después de todo, todavía no tiene un plan para combatir el cambio climático,” escribió McKenna en Twitter. “Es hora de que Andrew Scheer se una a los canadienses en la lucha contra el cambio climático.”

A nivel internacional

Es probable que las elecciones de octubre también desempeñen un papel importante en la configuración del papel de Canadá en las negociaciones sobre el clima de este año en Chile.

“Esta es una elección bastante decisiva para la acción canadiense sobre el cambio climático y su papel en el régimen climático internacional,” dijo Abreu. “Bajo Harper, vimos una retirada completa de Canadá de las negociaciones internacionales sobre el clima, el desembolso de fondos para el cambio climático y la caída de Kyoto. También vimos en esa era una gran derrota de un Partido Liberal en una elección sobre su plan verde.”

Las apuestas son demasiado altas para ir hacia atrás. Ahora, más que nunca, la lucha contra el cambio climático debe ser una prioridad absoluta.

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